Chicago, Illinois

Southeast Side Overview

Who? The University of Kentucky is conducting research about metal exposure among children ages 7-9 in East Side Chicago.

What is involved? It will take about 2 hours. Children will provide small samples of their hair, toenails, blood, and saliva and a parent will answer some questions about their child’s health and residential history, home environment and stress, and the health of your neighborhood. We will also analyze soil from your yard. Our team will follow all CDC guidelines to prevent the spread of COVID-19.

What will my family receive? Families will receive $100 for their time. You will also receive your child’s test results.

Where? We will ask you questions over the phone or zoom, and we will schedule a brief visit to collect the samples at convenient time for you.

How can my family participate? Please call Anna at 312-620-6675 to sign up or for more information.

¿QUIEN? La Universidad de Kentucky está realizando una investigación sobre la exposición a metales entre niños de 7 a 9 años en la comunidad del East Side de Chicago.

¿Qué implica? Tardará unas 2 horas. Los niños proporcionarán pequeñas muestras de su cabello, uñas de los pies, sangre y saliva y uno de los padres responderá algunas preguntas sobre la salud y el historial residencial de su hijo, el ambiente y el estrés del hogar y la salud de su vecindario. También analizaremos el suelo de su jardín. Nuestro equipo seguirá todas las pautas del CDC para prevenir la propagación de COVID-19.

¿Qué recibirá mi familia? Las familias recibirán $100 por su tiempo.  También recibirá los resultados de las pruebas de su hijo.

¿Dónde? Le haremos preguntas por teléfono o con Zoom, y programaremos una visita breve a la hora que le resulte más conveniente.

¿Cómo puede participar mi familia? Llame a Anna al 312-620-6675 para registrarse o para obtener más información.

 

CHICAGO - EAST SIDE OVERVIEW

The East Side is one of 77 official community areas of Chicago, Illinois. It is located on the far southeast side of the city. It is surrounded by water and is located on the Calumet River’s eastern bank. Due to its location and access to water, steel mills were able to thrive in The Southeast Side of Chicago. It is home to thriving Calumet Beach, a United States Coast Guard station, and Calumet Yacht Club. It borders the state of Indiana and is located just 13 miles south of downtown Chicago.

Most of the neighborhood was built by the 1930s, with expansion to the south occurring in the 1940s and 1950s as new industries opened up along the Little Calumet River. The housing stock is comprised of Chicago-style brick bungalows, frame homes, and small apartment buildings while the southeast portion of this area was developed in the 1980’s with newer single-family homes.

The neighborhood has an impressive park along Lake Michigan which totals 181 acres. Calumet Park features two gymnasiums, a fitness center, Lake Shore Model Train exhibit, gymnastic center, sewing and upholstery studios, woodshop, and multi-purpose rooms. The park also has a beach, boat launch, artificial soccer turf, picnic groves, playground, baseball, football, and soccer fields. There is also a forest preserve known as Egger’s Grove two miles south of Calumet Park. Residents enjoy access to hiking/walking trails, picnic grounds and birdwatching.

The East Side is served by both Catholic and Chicago Public Schools. Gallistel Language Academy, Taylor Elementary, Sadlowski Elementary, Jane Addams Elementary and Washington Elementary are among the public elementary schools. Annunciata School is the neighborhood's Catholic, private elementary school. George Washington High School is the neighborhood public high school and St. Francis De Sales is the neighborhood's Catholic, private high school. There is also one institution of higher learning in the neighborhood. St. Augustine College offers five Bachelor’s Degrees programs and a wide range of Associate’s Degrees.

The East Side has been the City’s industrial soul for decades. Ships from all over the world navigate to the Port of Chicago with over 19 million tons of cargo every year, more than any other port on the Great Lakes. Construction of the railroads in the late 1800’s lured new residents, mostly of Serbian, Croatian, and Slovenian descent to the area. Later other Europeans (Italians and Greeks) and Mexicans settled in the area. The river and railroads contributed to the success of the steel industry. The riverside docks allowed materials to be loaded and unloaded onto nearby railways. The mills were responsible for the strong economy and population explosion. They employed 40,000 workers. The Southeast side was economically dominated by steelmaker giants. U.S. Steel was located in the Bush neighborhood, Wisconsin Steel was located in the South Deering neighborhood, and Republic Steel/LTV Steel was located on the East Side. Families were proud of their work in the mills because the steel they produced was used to construct buildings in the city. Generations of family members found work in the mills.

In the late 1970’s, Free Trade caused the collapse of the steel industry and its impact on East side residents was brutal. The rapid fall of the industry brought a decline to the economy and drove residents out of the neighborhood in search of jobs. Much of the population that left was replaced with a Hispanic population that grew substantially between 1980 and 2000. 

Although revitalization efforts have been made with the expansion of Ford Motor Company’s industrial campus into the former LTV Steel site, the area continues to struggle economically. The industries that replaced the steel mills along the Little Calumet River include ongoing waste disposal, scrap yards, and bulk cargo/storage facilities. Manufacturers continue to pollute the environment with their processing methods which include the crushing and blending of products.

Residents of the East Side have always lived in the wake of industrial pollution. Everyone assumed the pollution would improve after the mills closed but headaches, nausea, asthma, heart disease, and cancer are still prevalent in the area. These illnesses are attributed to idling trains that emit toxic diesel exhaust fumes, trucks carrying materials without tarps allowing dust to radiate into the air, open-air storage of harmful byproducts, and the release of hazardous particulate matter into the air.

Community leaders Peggy Salazar, Olga Bautista, and Gina Ramirez along with East Side residents and the Southeast Environmental Task Force and Southeast Side Coalition to Ban Petcoke have been leading the fight to change policy and stop manufacturers from contaminating the environment. These women were triumphant in the fight to ban petcoke from the area. Manufacturers were forced to remove open-air piles of dirty petcoke from the area. Community leaders and residents continue to push back against dirty industry that no one wants. East Siders are working tirelessly to change their legacy of industrial pollution to the pursuit of a cleaner, healthier, and greener landscape.

 

VISIÓN GENERAL DE LA COMUNIDAD EAST SIDE DE CHICAGO

El East Side es una de las 77 áreas comunitarias oficiales de Chicago, Illinois. Se encuentra en el extremo sureste de la ciudad. Está rodeado de agua y se encuentra en la orilla oriental del río Calumet. Debido a su ubicación y acceso al agua, las acerías pudieron prosperar en el lado sureste de Chicago. Es el hogar de la próspera playa de Calumet, una estación de la Guardia Costera de los Estados Unidos y el Club de Yates de Calumet. Limita con el estado de Indiana y se encuentra a solo 13 millas al sur del centro de Chicago. La mayor parte del vecindario fue construido en la década de 1930, y la expansión hacia el sur se produjo en las décadas de 1940 y 1950 cuando se abrieron nuevas industrias a lo largo del río Little Calumet.   El parque de viviendas está compuesto por bungalows de ladrillo al estilo de Chicago, casas de estructura y pequeños edificios de apartamentos, mientras que la parte sureste de esta área se desarrolló en la década de 1980 con casas unifamiliares más nuevas.

El vecindario tiene un parque impresionante a lo largo del lago Michigan que totaliza 181 acres. Calumet Park cuenta con dos gimnasios, un gimnasio para ejercicio, una exhibición de Lake Shore Model Train, un centro de gimnasia, estudios de costura y tapicería, carpintería y salones de usos múltiples. El parque también tiene una playa, lanchas de motor, césped artificial para fútbol soccer y arboledas para día de campo, área de juegos, béisbol, fútbol americano y campos de fútbol soccer. También hay una reserva forestal conocida como Egger's Grove, a dos millas al sur del parque Calumet. Los residentes disfrutan de acceso a excursionismo/ senderos para caminar, áreas para día de campo y observación de aves.

El East Side es servido por las escuelas públicas y Católicas de Chicago. Gallistel Language Academy, Taylor Elementary, Sadlowski Elementary, Jane Addams Elementary y Washington Elementary se encuentran entre las escuelas primarias públicas. La Escuela Annunciata es la escuela primaria privada Católica del vecindario. George Washington High School es la escuela secundaria pública del vecindario y St. Francis De Sales es la escuela secundaria privada Católica del vecindario. También hay una institución de educación superior en el vecindario. St. Augustine College ofrece cinco programas de licenciatura y una amplia gama de títulos asociados.

El East Side ha sido el alma industrial de la ciudad durante décadas.  Los barcos de todo el mundo navegan hacia el puerto de Chicago con más de 19 millones de toneladas de carga cada año, más que cualquier otro puerto de los Grandes Lagos. La construcción de los ferrocarriles a fines del siglo XIX atrajo a nuevos residentes, en su mayoría de ascendencia Serbia, Croata, y Eslovena a la zona.  Posteriormente otros Europeos (Italianos y Griegos) y Mexicanos se asentaron en la zona.  El río y los ferrocarriles contribuyeron al éxito de la industria del acero. Los muelles a orillas del río permitieron cargar y descargar materiales en las vías férreas cercanas. Los molinos fueron responsables de la fuerte explosión económica y demográfica.  Emplearon a 40,000 trabajadores.  El lado sureste estaba dominado económicamente por gigantes siderúrgicos. U.S. Steel estaba ubicada en el vecindario Bush, Wisconsin Steel estaba ubicada en el vecindario South Deering, y Republic Steel/LTV Steel estaba ubicada en el East Side.  Las familias estaban orgullosas de su trabajo en las fábricas porque el acero que producían se usaba para construir edificios en la ciudad. Generaciones de miembros de la familia encontraron trabajo en los molinos.

A fines de la década de 1970, la ley de libre comercio provocó el colapso de la industria del acero y su impacto en los residentes del lado este fue brutal. La rápida caída de la industria provocó un declive en la economía y expulsó a los residentes del vecindario en busca de empleo. Gran parte de la población que se fue, ha sido reemplazada por una población hispana que creció sustancialmente entre 1980 y 2000.

Aunque se han realizado esfuerzos de revitalización con la expansión del campus industrial de Ford Motor Company en el antiguo sitio de LTV Steel, el área sigue teniendo problemas económicos.  Las industrias que reemplazaron a las acerías a lo largo del río Little Calumet incluyen la eliminación continua de desechos, depósitos de chatarra e instalaciones de almacenamiento/carga a granel.  Los fabricantes continúan contaminando el medio ambiente con sus métodos de procesamiento, que incluyen la trituración y mezcla de productos.

Los residentes del East Side siempre han vivido a raíz de la contaminación industrial. Todos asumieron que la contaminación mejoraría después del cierre de las plantas, pero los dolores de cabeza, náuseas, asma, enfermedades cardíacas y cáncer todavía prevalecen en el área.  Estas enfermedades se atribuyen a trenes inactivos que emiten gases de escape de diesel tóxicos, camiones que transportan materiales sin lonas que permiten que el polvo se irradie al aire, almacenamiento al aire libre de subproductos dañinos y la liberación de partículas peligrosas en el aire.

Las líderes comunitarias Peggy Salazar, Olga Bautista y Gina Ramirez junto con los residentes de East Side y el Southeast Environmental Task Force y Southeast Side Coalition to Ban Petcoke han estado liderando la lucha para cambiar las políticas y evitar que los fabricantes contaminen el medio ambiente. Estas mujeres triunfaron en la lucha por prohibir el petcoke de la zona. Los fabricantes se vieron obligados a retirar del área las pilas de coque de petróleo sucio al aire libre. Los líderes de la comunidad y los residentes continúan luchando contra la industria sucia que nadie quiere. Los habitantes del East Side están trabajando incansablemente para cambiar su legado de contaminación industrial en la búsqueda de un paisaje más limpio, saludable y verde.